R7 vs. Dockers 最終クウォーターで突き放される

FREMANTLE       2.2      5.6      11.10      17.14      (116)
ESSENDON        4.3       7.7      11.12      11.13       (79)

エッセンドンはアウェイのドメインスタジアム(パース)で行われたフリマントル・ドッカーズとの戦いに37点差で逆転負けした。

この日のパースは30度と気温が上がる中での厳しい戦いだった。第2クウォーターには一時27点のリードを奪ったものの、徐々に足が止まり相手に逆転を許した。

アンザックデーの変則的な日程で、エッセンドンは13日間で3試合を戦ったことになっていた。かつて優勝を経験しているJohn Worsfold監督も、プレイヤーの厳しいコンディションの前に為す術がなかった。

ドッカーズはここ最近のブルドッグス戦、デーモンズ戦、カンガルーズ戦で自信をつけていた。攻撃をしかけるタイミングを見計らいながら、第3クウォーターから一気にギアを上げた。

3万3393人が集まったスタジアムで、ドッカーズは最後まで良く走り、第4クウォーターの6分が経過した時点でCam McCarthyがセットショットを決めて、この日初めてリードを奪った。その後は別にチームになったかのような走り。エッセンドンを一気に突き放して試合が終わる頃には79-116と37点の差がついた。

ドッカーズのフォワード陣のMcCarthy、Matt Taberner、Shane Kerstenらはエリアをかき回し、試合を通して効果的な攻撃を続けた。これでドッカーズは4勝3敗とまだまだファイナル進出を狙える位置だ。さらにラウンド7は、AFLが18チームになってから初めて、全ての試合で下位のチームが勝利した。

エッセンドンはこれで3勝4敗。2連敗となり、さらにパースでは6連敗となった。

ドッカーズのウイングBradley Hillは37ディスポーザル、キャプテンのNat Fyfeは26ディスポーザル、2ゴールと活躍し、ドッカーズの逆転劇に大きく貢献した。

特にHillは第3クウォーターに12タッチと活躍し、Fyfeも前半は目立った活躍が出来なかったが第3クウォーターから徐々に調子を上げて、このクウォーターで9ディスポーザル、1ゴールとチームを盛り立てた。

さらにLachie Neale(38ポゼッション)、Michael Walters(26ポゼッション)は安定した活躍を見せてチームを支えた。

一方のエッセンドンはディフェンダーのMichael Hurleyが9マークと活躍し、試合を通して良く守っていた。しかし後半は防戦一方となり、度々の突破を許すことになった。

暖かいコンディションの中、エッセンドンは立ち上がりからペースをつかみ、序盤はキックで効率よくボールを前線に運ぶことができていた。危ないシーンもあったものの良く守り切り、第1クウォーター終了時点では13点のリードを奪っていた。

ドッカーズの監督Ross LyonはタガーのConnor Blakelyを一人のプレイヤーにつかせずに戦うと決めていた。その結果、エッセンドンの中盤は、Brendon Goddardが25ディスポーザル、Zach Merrettが28ディスポーザルと1ゴール、Dyson Heppellは23ディスポーザルと1ゴールで、試合序盤のチームを支えた。

2人の大型フォワードのCale Hooker(2ゴール)とJoe Daniher(3ゴール)もスペースに走り込み、前半の躍進を支えた。

ドッカーズはキックの正確性に欠き、多くのチャンスを逃していたが、Ross Lyon監督の的確な指示もあり、ハーフタイムに近づくころから徐々に流れを作る。

第3クウォーターは一進一退の攻防。そして最終クウォーター。グラウンドを縦横無尽に駆け回るドッカーズに対して、エッセンドンはエネルギーが枯渇しているようだった。あっという間に突き放され、反撃の余地もなく試合終了を迎えた。

エッセンドンは来週、MCGでジロング・キャッツと戦う。

GOALS
Fremantle: Taberner 4, Kersten 2, McCarthy 2, Fyfe 2, Grey 2, Neale, Crozier, B. Hill, Mundy, Balic
Essendon: Daniher 3, Hooker 2, Heppell, Z. Merrett, Gleeson, Hurley, McDonald-Tipungwuti, Green

BEST
Fremantle: Neale, Fyfe, Taberner, B. Hill, Walters, Kersten
Essendon: Hurley, Heppell, Daniher, Z. Merrett, Goddard, Hooker

INJURIES
Fremantle: Nil
Essendon: Nil

Reports: Nil
Umpires: Schmitt, Williamson, Pannell

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