R14 vs. Lions 3連勝も課題が残る内容に

Lions         3.2   4.4    7.6   12.10    (82)
GIANTS    5.2   8.4   10.9  16.13    (109)

ジャイアンツはライオンズに快勝し3連勝。勝ち点2点の差で8位に入れる位置につけている。

109対82の27点差の勝利となったが、第1クウォーターにJeremy Cameronが相手DF、21歳のAndrewsと交錯したプレーでレポートを取られ、次の数週間は試合出場停止の可能性が出てきた。

空中のボールを競り合う際、Andrewsの顔にJeremy Cameronの肘が当たり、Andrewsは起き上がることができずにそのままベンチに下がった。脳震盪の症状もあったAndrewsは顎を数針縫い、その後はベンチでの観戦となった。

124試合出場のキャリアを持つCameronは、10回も重大な反則をとれており、そのうち2回は試合出場停止となっている。試合後のインタビューでCameronは、わざと危険なプレーを冒したわけではないと語った。

「ボールが飛んで来るのが見え、ハードにボールにアタックしようと思った。」

「運悪く、自分の腕が彼の頭に当たってしまった。彼を怪我させるつもりは全く無く、ただボールにアタックしたかっただけだった。」

Cameronはその後、アウェイのスタジアムでブーイングを受けながらのプレーとなったが動揺することなく3ゴールを決めた。今シーズンの得点王のランキングでカンガルーズのBen Brownに次ぐ2位となっているが、今回のプレーで試合出場停止となると順位が落ちてしまう可能性もある。

今シーズンわずか1勝で17位のライオンズに対して、あまり差をつけられなかったジャイアンツには試合内容に少し不安も残った。

監督のLeon Cameronは勝利を喜びながらも、課題も多く残されていると語った。

「アウェイでの27点差の勝利は評価に値する。しかし、試合終盤で相手に差を詰められてしまい、その時間帯での戦い方に課題が残った。」

「試合ではいくつか良いことがあり、いくつか悪いことが起こる。試合には勝つことができたが、我々のプレッシャーのかけ方は十分ではなかった。」

「ここ数週間は同じような状況が続いていて、よく戦うことができているものの、さらに上のレベルでプレーしないといけないと感じている。」

Stephen Coniglio(26ポゼッション)がチームに戻ってきて中盤を支え、Josh Kelly(30ディスポーザル、2ゴール)は力強い走りで活躍、Lachie Whitfield(26)とDylan Shiel(26)も多くのボールに関わり良いプレーを見せていた。

ディフェンスも安定しており、若手のSam Taylorは相手の得点源であるEric Hipwoodを3ゴールに抑えることができた。

一方のライオンズ、ディフェンスのAndrewsが怪我で退場したものの、常にボールにアタックし、最後まで良い戦いを見せた。

ライオンズの監督、Chris Faganは苦しい試合展開の中でも諦めずに戦い抜いたチームを誇りに思うと試合後に語った。

「どのような状況でも諦めずに戦うプレイヤー達は素晴らしいと思う。」

「今日の試合でも数々のエフォートを見ることができたし、素早いボール運びも何度か見ることができた。」

第3クウォーターの序盤はジャイアンツが36点差でリードしていたが、ライオンズはそこから追い上げて、一時は15点差にまで迫られた。

Daniel Rich(30ディスポーザル)とLuke Hodge(30)がライオンズのベストプレイヤーで、特にHodgeは新しいクラブに移籍してからベストのパフォーマンスだった。バックラインで若いプレイヤーに指示を出しながらプレーし、さらにライオンズのプレイヤーとして初ゴールも決めた。

ジャイアンツはここから当分はタフな試合が続く。来週は9位のホーソンと、そして、3位のイーグルス、1位のタイガース、5位のパワー、と上位のチームとの戦いを通してチーム全体で成長できるか、ファイナル進出をかけて厳しい一ヶ月となるだろう。

GOALS
Lions: Hipwood 3, Christensen 2, Zorko, Cutler, McInerney, Berry, D.Beams, Bailey, Hodge
GIANTS: Cameron 3, Patton 3, Kelly 2, Griffen 2, Finlayson, Taranto, Hopper, Reid, Langdon, Himmelberg

BEST
Lions: Rich, Hodge, D.Beams, Taylor, McCluggage, Walker
GIANTS: Kelly, Whitfield, Shiel, Coniglio, Haynes, de Boer

INJURIES
Lions: Andrews (concussion), Gardiner (ankle)
GIANTS: Nil

Umpires: Donlon, Fisher, Harris, Pannell
Official crowd: 11,267 at the Gabba

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